Le président sénégalais utilise des manœuvres politiques pour masquer des tactiques autoritaires

Plus tôt cette année, le président sénégalais, Macky Sall, a entamé son second mandat en promettant un dialogue «constructif» avec l’opposition. Cela faisait suite à des élections tendues au cours desquelles Sall était accusé d’empêcher certains de ses principaux rivaux de se présenter.

En principe, le dialogue politique est essentiel. Mais au Sénégal, il est souvent utilisé pour manipuler l’opinion publique et donner un répit à un gouvernement critiqué pour ses tactiques autoritaires.

Tout au long de son mandat, Sall a couvert de multiples atteintes à la démocratie sénégalaise. Cela inclut une violation des règles du système électoral , des promesses vides de dialogue et des violations des droits et libertés de l’opposition et des opposants au gouvernement .

Ces tactiques menacent la cohésion nationale, le progrès et la stabilité du pays.

Promesses non tenues

À son entrée en fonction en 2012, le président Sall a écarté une charte de réformes structurelles de la gouvernance nationale, la charte des conférences nationales , qu’il avait elle-même signée.

Il est également revenu sur son engagement répété  de réduire son mandat de sept à cinq ans.

Puis, malgré l’opposition et dans un délai très bref, il organisa en mars 2016 un référendum constitutionnel. .

Mais les changements proposés – qui auraient conduit à une répartition plus équilibrée du rapport de forces, rationalisant ainsi le système politique extrêmement lourd du pays – n’ont pas permis de dégager un consensus solide. En fin de compte, aucune réforme sérieuse n’a jamais été mise en œuvre qui nuirait à la suprématie politique, juridique et institutionnelle du président sur le pouvoir exécutif et judiciaire.

Persécution de l’opposition

Afin de démontrer son engagement en faveur d’un gouvernement inclusif, Sall a ensuite lancé un dialogue national le 28 mai, au lendemain du référendum. Cela a rassemblé des représentants de la classe politique, de la société civile, du secteur privé, des syndicats et des chefs religieux et traditionnels. Certains membres de l’opposition ont pris part de bonne foi.

Les pourparlers ont abouti à la libération rapide, par grâce présidentielle , de Karim Wade, fils et ancien ministre de l’ex-président Abdoulaye Wade.

Mais la publication de Wade ne doit pas être interprétée comme un signe d’efficacité de l’initiative de dialogue.

Un an auparavant, Wade avait été condamné à six ans de prison pour mauvaise appropriation de fonds par un tribunal spécial de lutte contre la corruption. Fondé en 1981 et relancé par Sall en 2012 après une longue période de dormance, le tribunal spécial a été vivement critiqué .

L’ ONU a déclaré que l’emprisonnement de Wade était arbitraire et la Cour de justice communautaire des États d’Afrique de l’Ouest a estimé que , en tant qu’ancien ministre, il aurait dû être traduit devant la Haute Cour de justice du Sénégal.

Sall n’avait donc d’autre choix que de libérer Wade. Mais il a aussi clairement saisi cette opportunité pour forcer Wade – un puissant candidat à la présidentielle – à s’exiler au Qatar.

Khalifa Sall, alors maire de Dakar et autre principal candidat de l’opposition, a ensuite été arrêté en 2017 pour avoir détourné 3 millions de dollars de fonds publics. Les critiques ont accusé Macky Sall d’avoir inventé des accusations en vue de son renvoi. Khalifa a été libéré le mois dernier grâce à une grâce présidentielle.

Le gouvernement de Sall a également poursuivi sa tactique autoritaire en interdisant systématiquement les manifestations de l’opposition .

En outre, la promesse de Sall d’institutionnaliser le dialogue politique ne s’est pas concrétisée: il n’y a eu qu’un seul round de discussions au cours de son premier mandat.

Crise de confiance

Les élections parlementaires, tenues en juillet 2017, auraient contribué à la crise que traverse le pays. Il y avait des accusations d’ irrégularités majeures . Et après les élections chaotiques, Sall a rejeté la demande de l’opposition de nommer un ministre de l’Intérieur non partisan. Le poste est censé être libre de toute affiliation à un parti, comme il le faisait depuis environ 20 ans.

Sall a ensuite poussé à travers une réforme introduisant le sponsoring électoral, sans consultation . Cela nécessite que tous les candidats aux élections présidentielles recueillent les signatures d’au moins 1% des électeurs inscrits avant d’être validés. Cela rendait beaucoup plus difficile la candidature des candidats.

Les manifestations de l’opposition ont fait l’objet de mesures de répression et leurs dirigeants ont été arrêtés.

Cette nouvelle loi sur les parrainages s’est avérée être une aubaine pour le gouvernement lors des élections présidentielles de 2019, car elle limitait le nombre de candidats.

Les candidats n’ont pas eu accès à la liste électorale pour confirmer la validité de la signature de leur sponsor et des milliers de signatures de sponsor ont été invalidées sur la fausse affirmation selon laquelle ils n’étaient pas inscrits pour voter. Pas moins de 19 candidats à l’élection ont vu leur candidature rejetée par le Conseil constitutionnel. Au final, seuls cinq candidats ont pu se présenter .

Le 29 novembre 2018, à Dakar, les opposants du gouvernement manifestent devant l’ancien gouvernement, Karim Wade, et l’ancien maire de Dakar, Khalifa Sall (tous deux exclus de la course à la présidence), lors d’une manifestation pour la transparence lors de l’élection présidentielle de février 2019. Seyllou / AFP

Aujourd’hui, le dialogue national est au point mort et ce n’est pas surprenant compte tenu des manœuvres politiques qui le minent. Cela présente un scénario futur préoccupant pour le Sénégal.

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