Des centaines de migrants arrivent au Guatemala avec de nouveaux défis

EL CINCHADO, Guatemala (AP) – Des migrants moins organisés, des contrôles d’immigration plus stricts au Guatemala et la présence de conseillers américains rendent moins probable que les centaines de migrants qui ont quitté le Honduras mercredi sont quelque peu similaires aux processions cohésives qui arrivent à l’esprit en pensant au terme “caravane”.

Ce qui les attend, c’est un voyage qui a radicalement changé. Les autorités guatémaltèques vérifient les documents, la Garde nationale mexicaine a été déployée et, s’ils atteignent la frontière américaine, les autorités les feront attendre au Mexique que leurs demandes d’asile soient résolues ou les enverront dans un autre pays de la région du Ils essaient de s’enfuir pour demander une protection là-bas.

Les migrants, qui sont partis mercredi matin dans une gare routière de la ville de San Pedro Sula, dans le nord du Honduras, se sont rapidement dispersés en fonction du sort qu’ils avaient obtenu et du passage de la frontière qu’ils avaient choisi.

Pendant des jours, un appel à former une nouvelle caravane a circulé sur les réseaux sociaux. Mais l’aide, bien que considérable, n’était pas comparable aux élections de 2018 qui ont provoqué la colère du président américain Donald Trump.

Les caravanes attirent souvent des migrants avec moins de ressources – c’est-à-dire sans suffisamment d’argent pour payer les passeurs – et offrent plus de sécurité que de voyager seuls ou en petits groupes.

Les migrants interrogés ont déclaré qu’ils ne connaissaient aucun projet de regroupement en cours de route et de former une caravane. La plupart marchaient le long des autoroutes en groupes d’une vingtaine de personnes.

Walter Martínez a rejoint les congrégations de San Pedro Sula parce qu’il imaginait qu’il serait plus sûr de voyager avec d’autres personnes. Lorsqu’il a émigré pour la première fois il y a cinq ans, sa famille a payé un passeur. Le jeune homme, qui a maintenant 18 ans, vivait à Houston jusqu’à son expulsion en novembre.

Le retour au Honduras lui a permis de voir sa mère pour la première fois depuis plusieurs années, mais il a découvert qu’il ne connaissait presque personne d’autre. Mercredi, il a voyagé toute la journée avec une mère célibataire et son bébé qu’il a rencontrés à San Pedro Sula. Ils allaient passer la nuit dans un petit abri à Entre Ríos, à environ 24 kilomètres après être entrés au Guatemala.

“Je n’ai pas dit à mes petits frères que j’allais parce que j’ai peur d’échouer”, a déclaré Martinez. “La seule chose qui me motive, c’est de voir ma famille.”

Plus près de la capitale guatémaltèque, dans la ville de Morales, la police nationale a examiné les documents des migrants sous contrôle routier. Des journalistes d’Associated Press ont vu une vingtaine de migrants honduriens monter dans un véhicule de police pour être renvoyés à la frontière parce qu’ils ne s’y étaient pas enregistrés auprès des services d’immigration.

Les agents de police guatémaltèques étaient accompagnés au contrôle routier par quatre agents du Service américain de l’immigration et des douanes (ICE).

Depuis mai environ, le Département américain de la sécurité intérieure a affecté des dizaines d’agents et d’enquêteurs au Guatemala pour travailler comme «conseillers» auprès de la police nationale et des autorités locales de l’immigration. Ils essaient également d’empêcher les gens de faire du trafic.

Cette mesure était une première étape de l’accord avec le Guatemala pour y envoyer des demandeurs d’asile, dans le cadre d’un plan plus large du Département de la sécurité intérieure visant à renforcer les frontières du pays et à arrêter le flux de migrants entrant aux États-Unis.

Les autorités n’ont pas précisé le nombre d’agents américains sur le terrain, pour des raisons de sécurité. Le projet a été promu par Kevin McAleenan, ancien directeur par intérim du département.

D’un autre côté, Washington a pressé le Mexique d’agir. Fin mai, Trump a menacé d’imposer des tarifs dévastateurs sur toutes les importations mexicaines. Le Mexique les a évités en acceptant l’expansion du programme américain connu sous le nom de «Rester au Mexique», qui a laissé plus de 55 000 demandeurs d’asile en attente au Mexique pour que leurs cas avancent, et soi-disant le déploiement d’une partie de leur garde nationale nouvellement créée pour empêcher que les migrants traversent librement le pays.

Le nouveau président du Guatemala, Alejandro Giammattei, a déclaré mercredi que le ministre mexicain des Affaires étrangères Marcelo Ebrard lui avait dit que le Mexique ne permettrait pas le passage d’une caravane de migrants. La secrétaire mexicaine de l’Intérieur, Olga Sánchez Cordero, a mis en garde contre des opérations spéciales et la présence d’agents d’immigration.

Certains migrants ont déclaré qu’ils savaient que l’entrée aux États-Unis serait compliquée, mais ont indiqué qu’ils essayeraient de toute façon.

Elmer García, 26 ans, originaire de la ville de Comayagua et qui avait quitté San Pedro Sula, a déclaré que, puisqu’il avait à peine survécu dans son pays, il ne voyait pas beaucoup de différence entre mourir à un endroit ou à un autre.

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