Covid19 : l’Afrique du Sud choisit Johnson & Johnson plutôt qu’Astrazeneca

FILE - In this Nov. 30, 2020 file photo, Thabisle khlatshwayo, who received her first shot for a COVID-19 vaccine trial, receives her second AstraZeneca shot at a vaccine trial facility set at Soweto's Chris Sani Baragwanath Hospital outside Johannesburg, South Africa. South Africa suspended on Sunday Feb. 7, 2021 plans to inoculate its front-line health care workers with the AstraZeneca vaccine after a small clinical trial suggested that it isn't effective in preventing mild to moderate illness from the variant dominant in the country. (AP Photo/Jerome Delay, File)/XJD101/21038757055196/NOV. 30, 2020 FILE PHOTO/2102072248

La campagne de vaccination contre le coronavirus prévue en Afrique du Sud sera lancée avec le vaccin du laboratoire Johnson et Johnson, au lieu de celui d’AstraZeneca/Oxford dont l’efficacité est actuellement remise en question, a annoncé mercredi le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize.

Dimanche, les autorités sud-africaines avaient suspendu le démarrage d’un ambitieux programme de vaccination, qui devait avoir lieu dans les prochains jours avec un million de vaccins AstraZeneca/Oxford, après une étude révélant notamment une efficacité “limitée” contre le variant local du virus, connu sous le nom 501Y.V2.

Selon les premiers résultats de cette étude, ce vaccin est efficace à seulement 22% contre les formes modérées du variant sud-africain. Aucun résultat n’est encore disponible sur son efficacité contre les formes graves.

“Etant donné les résultats des études d’efficacité, (le gouvernement) poursuivra la première phase de vaccination prévue en utilisant les vaccins Johnson & Johnson au lieu du vaccin AstraZeneca”, a annoncé Zweli Mkhize devant la presse, sans toutefois préciser la date de lancement de la campagne.

“L’efficacité du vaccin Johnson & Johnson contre le variant 501Y.V2 a été prouvée”, a-t-il souligné.

A l’heure actuelle, l’Afrique du Sud, pays africain le plus durement frappé par le coronavirus, a commandé neuf millions de doses de vaccins Johnson & Johnson, dont une première livraison, en petite quantité, est attendue la semaine prochaine.

La premier arrivage sera probablement utilisé comme “stock de recherche”, a indiqué le ministre.

La société phramaceutique sud-africaine Aspen, fabricant agréé pour le vaccin Johnson & Johnson, “est très déterminé à accélérer la production en Afrique du Sud”, a ajouté Zweli Mkhize, affirmant que ces premières doses seraient disponibles en avril.

L’Afrique du Sud est frappée par une deuxième vague de coronavirus, largement causée par un variant local réputé beaucoup plus contagieux que le virus originel.

Depuis le début de la pandémie, le pays a enregistré près de 1,5 million de cas de contamination et plus de 46.800 décès dus au coronavirus.

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